Qu'est-ce qu'un «budget pour le bien-être»? The Spinoff parle à Grant Robertson

Ce mois-ci marque un tournant dans l’approche économique du gouvernement Ardern, avec le premier «budget pour la santé» dévoilé. En quoi est-ce différent et à quoi pouvons-nous nous attendre? Maria Slade s'assoit avec le ministre des finances, Grant Robertson

Grant Robertson n’est pas Peter Jackson et le Trésor ne peut pas faire d’effets spéciaux au niveau des ateliers Weta, mais le ministre des Finances souhaite que nous examinions le budget de ce mois-ci. comme le deuxième d'une trilogie.

Le premier versement du budget de Labour, intitulé Foundations for the Future de 2018, n’a pas été une superproduction. Les critiques ont accusé le gouvernement de Jacinda Ardern de: jouer la sécurité. La suite, qui met l’accent sur une perspective intergénérationnelle, assurant à la fois un bien-être social et économique, vient avec plus de battage médiatique et d’anticipation.

Déjà les critiques sont en vigueur. Le travail a été assailli pour sa réponse au groupe consultatif d'experts sur la protection sociale, qui a appelé à un «changement urgent et fondamental» du système de protection sociale. On a dit que l’idée d’indicateurs de bien-être est rien de nouveau. L’administration a été critiquée pour ses règles de responsabilité budgétaire, accusée de se nobbler avec son propre conservatisme fiscal. Et il panse encore ses blessures après avoir abandonné l’impôt sur les plus-values ​​promis depuis longtemps.

Les Néo-Zélandais ne sont pas les seuls à attendre la publication du long-métrage Wellbeing Budget. À la suite de Jacinda Ardern’s vedette Lors du Forum économique mondial de Davos, des experts mondiaux se sont intéressés à la Nouvelle-Zélande pour voir comment elle répondait à ses prétentions de mesurer le succès de la nation avec un accent mis sur «la gentillesse, l’empathie et le bien-être».

Roberston est debout depuis 4 heures du matin et accepte avec reconnaissance son quatrième café de la matinée alors qu’il arrive au bureau de The Spinoff à Auckland. Eh bien, techniquement, son quatrième. "Je ne compte pas le café dans l'avion, vous ne pouvez pas compter le café de l'avion", dit-il.

Il est optimiste et sur le point, et enregistre une vidéo "cinq questions clés sur le budget" dans une prise propre. Lorsqu'on lui demande de développer en quoi consiste ce budget novateur pour la santé et le bien-être, il plonge au cœur de l'action.

Il a aussi un message parce qu’il est juste que beaucoup restent confus. Toutes les dépenses publiques ne devraient-elles pas viser à améliorer le bien-être de la population?

Robertson s'installe pour l'explication complète de monty.

«Le budget est l’un des aspects de l’approche plus globale du bien-être, et j’en dirai un peu plus à ce sujet le jour du budget», commence-t-il.

«Parce qu’il ne peut s’agir que du budget. Si nous voulons vraiment intégrer les concepts de bien-être, cela doit concerner l’ensemble du fonctionnement de la fonction publique. »

L'approche du bien-être comporte trois éléments principaux, explique-t-il: des mesures de succès autres que celles économiques traditionnelles; des initiatives qui auront des avantages intergénérationnels; et une approche gouvernementale concertée selon laquelle les organismes contribuent à la réalisation d'objectifs communs plutôt que de se donner la main à la poche.

Au cœur de la Cadre de vie (LSF), le nouveau tableau de bord d’indicateurs du Trésor qu’il utilisera pour conseiller les gouvernements successifs sur la manière dont leurs choix politiques affectent les Néo-Zélandais au fil du temps. En outre, le gouvernement Ardern est guidé par d’autres baromètres, tels que son nouveau Loi sur la réduction de la pauvreté infantile ce qui oblige le ministre des Finances à faire savoir à chaque budget comment le pays suit un ensemble de mesures de bien-être et de pauvreté des enfants. «Je serai le premier ministre des Finances à le faire», dit-il. "Ce sera principalement une base de référence cette année par rapport à laquelle nous rendrons compte, et nous devrons dire quelles sont les interventions que nous faisons pour améliorer ces indicateurs."

Tout cela semble excellent. Mais que fait-il signifier?

Il sort son exemple préparé. Considérez le travail que le gouvernement fait sur la violence domestique, dit-il. «Nous avons réuni une dizaine d’agences différentes qui s’occupent de différents aspects – police, développement social, justice, ministère de la Femme – et elles ont présenté une proposition commune.

«C’est différent d’avant, nous avons toujours eu différentes agences en concurrence pour obtenir de l’argent. Nous nous concentrons maintenant sur un résultat global et sur la manière dont nous pouvons amener les agences à mieux travailler ensemble pour atteindre ce résultat.

"Cela représente un changement assez important dans la manière dont nous établissons les budgets."

Let adresse que les plus-values ​​fiscales éléphant dans la salle. Le ministre des Finances, Grant Robertson, ferait-il personnellement campagne pour une CGT? Sa réponse a une forte odeur de suivre la ligne du parti.

"Je ne le pense pas, car je pense que le Premier ministre sera le chef du parti travailliste et, espérons-le, le premier ministre pour une longue période. J'ai exprimé ma déception personnelle face à la situation de la CGT. Je crois que cela aurait contribué à l'équité de notre régime fiscal. Mais ce n’est qu’une façon de le faire.

Il existe de nombreuses façons de collecter des fonds et de lutter contre les inégalités, et de surveiller cet espace pour davantage de politiques avant les élections de 2020, a-t-il déclaré.

Entre-temps, le gouvernement travailliste a eu recours à de nouvelles tactiques pour définir ses cinq principales priorités pour 2019. Il s'agit des suivantes:

  • Transition vers une économie à faibles émissions
  • En plein essor à l'ère numérique – pensez à l'innovation et à l'avenir du travail
  • Résultats probants pour les Maoris et les Pasifika
  • Réduire la pauvreté chez les enfants, notamment en s'attaquant à la violence domestique
  • Soutenir la santé mentale, en particulier chez les moins de 24 ans.

Et comment at-il atterri sur ce quintet? "Traditionnellement, les ministères ont des idées, ils sont proposés, il y a une analyse coûts-avantages", dit-il.

"Ce que nous avons fait était de dire" quelles sont les preuves nous montrant ce qui va avoir le plus grand impact sur le bien-être intergénérationnel? ""

Par exemple, les Maoris et les insulaires du Pacifique sont dans une situation pire que la moyenne dans pratiquement toutes les mesures de la LSF du Trésor, à l’exception des relations sociales. «Les preuves montrent donc qu’il existe une disparité, nous devrions donc en faire une priorité. Alors nous l'avons fait.

Cependant, il ne s’appuyait pas uniquement sur les conclusions de la LSF. Il a testé le matériel avec des experts scientifiques gouvernementaux et pris en compte les preuves internationales. "Un exemple de cela est que, dans la priorité du bien-être des enfants, nous avons ajouté une référence spécifique à la violence domestique parce que nos conseillers scientifiques nous ont dit:" Si vous voulez vraiment améliorer le bien-être des enfants, vous devez éliminer la violence à la maison ".

Une fois que tout a été fait, il a été demandé aux ministres du gouvernement de présenter leurs propositions visant à influer sur les cinq grands succès.

Robertson admet que l'approche axée sur le bien-être ne s'applique qu'aux nouvelles initiatives budgétaires et non aux dépenses habituelles dans les écoles, les hôpitaux et les autoroutes.

«Il vous suffit de financer une partie essentielle du budget, et nous voulons y appliquer une perspective de bien-être, mais c’est un projet à long terme.

«Personne ne devrait s’attendre à ce que tout soit livré dans le même budget, c’est tout simplement impossible. Mais nous pensons que celui-ci montrera que nous faisons des progrès. "

Le travail était au pilori par des politiciens de l'opposition et des groupes de bien-être social pour avoir agi sur seulement trois des 42 actions recommandées par le Groupe consultatif d’experts du bien-être social pour améliorer le sort des bénéficiaires. Le groupe a appelé à des augmentations d'au plus 47% des paiements de prestations, affirmant que "le niveau de soutien financier est maintenant si bas que trop de Néo-Zélandais vivent dans des situations désespérées". Le règlement de ces problèmes coûterait environ 5,2 milliards de dollars par an.

C’est l’argent que le gouvernement n’a certainement pas dans le minou actuel, dit Robertson.

Je veux dire que 5 milliards de dollars en une seule année ne sont pas envisageables. Mais plus que cela, il faut savoir comment gérer les phases. "

Il travaille sur 15 autres recommandations et s’engage à poursuivre la mise en œuvre des conclusions du rapport au fil du temps, a-t-il déclaré.

«Il s’agit en grande partie de l’évolution du système. C’est pourquoi l’une de nos dépenses prioritaires a consisté à engager davantage de gestionnaires de cas chez WINZ (Work and Income NZ) pour aider les personnes à retrouver un emploi ou une formation.

«Un équilibre classique doit être trouvé entre l’ambulance au bas de la falaise et la clôture au sommet. Selon l’approche axée sur le bien-être, vous voulez mettre davantage l’accent sur la clôture, car c’est ainsi que vous apporterez le changement à long terme.

«Mais nous reconnaissons également que ces grands changements de système prennent beaucoup de temps. Par conséquent, vous devez toujours fournir les services au fur et à mesure que vous modifiez le système. Du point de vue des ministres des finances, cela signifie que vous devez dépenser deux fois, mais c’est la réalité. "

L’avenir du marché du travail est un sujet d’intérêt particulier pour Robertson, qui a présidé la Commission sur l'avenir du travail en opposition et supervise maintenant la Forum tripartite sur l'avenir du travail entre les entreprises, les syndicats et le gouvernement. «Les politiques actives du marché du travail» sont désormais un sujet de préoccupation, alors que les travailleurs s’adaptent à un monde beaucoup plus automatisé, a-t-il déclaré.

«À long terme, pour la Nouvelle-Zélande, il faudra que les gens suivent une formation continue et se recyclent. Nous avons besoin d'une image stratégique beaucoup plus claire. "

Il reconnaît que cela signifie dépenser de l’argent. L’une des premières initiatives de Labour est sa politique d’enseignement supérieur «gratuite».

"Nous avons déjà commencé à pousser dans cet espace, mais je crois que nous avons certainement plus à faire."

Le revenu de base universel n’est pas à l’ordre du jour du syndicat, mais Robertson dit qu’il le regarde, et le temps est compté. de son côté.

«Il y aura des changements dans la façon dont nous parlons de soutien du revenu au cours des deux prochaines décennies, je suis sûr de cela. Je ne suis pas encore sûr de la forme exacte.

Dans le même temps, la Nouvelle-Zélande doit faire tout ce qui est en son pouvoir pour stimuler l’innovation qui crée de nouveaux marchés et de nouveaux emplois, notamment en renforçant nos capacités. secteur du capital de risque.

Y aura-t-il une annonce le 30 mai?

«Vous devrez attendre», sourit-il, alors qu'il se précipite vers son prochain rendez-vous et sans doute son prochain long séjour noir.

Toute la couverture du budget 2019 par Spinoff est rendue possible grâce au soutien de Grant Thornton. En savoir plus sur nos partenariats ici.


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