Femmes et maths – qu'est-ce qui ne va pas?

"Pourquoi suis-je l'une des seules filles de mon école à étudier le niveau A du maths?"

Les questions des étudiants me troublent rarement, mais celle-ci – d’un étudiant de 17 ans qui a assisté à une récente conférence que j’ai donnée à la Royal Institution de Londres – m’a vraiment fait réfléchir.

Au Royaume-Uni, tous les élèves doivent étudier les mathématiques jusqu'à l'âge de 16 ans, garçons et filles obtenant des résultats GCSE globalement similaires. Cependant, le nombre de personnes qui étudient les mathématiques au niveau A révèle une différence de sexe frappante.

Les étudiantes représentaient 39,3% des inscriptions en mathématiques du niveau A en 2018. Pour les mathématiques ultérieures, ce pourcentage a encore baissé pour atteindre 28,3%.

Alors que les mathématiques sont le choix numéro un des matières pour les garçons, pour les filles, il est le quatrième derrière l’anglais, la psychologie et la biologie. Qu'est-ce qui se cache derrière ces chiffres? En tant que professeur de mathématiques – et amoureux des énigmes – j'ai tenté de trouver la réponse et d'expliquer en quoi les attitudes à l'égard des mathématiques et du calcul ont une incidence directe sur nos aspirations professionnelles et nos finances personnelles.

Confiance en nombre

La recherche publiée cette semaine par l’organisme de bienfaisance National Numeracy a révélé que si les trois quarts des adultes se sentaient généralement à l'aise avec les chiffres et les maths, l’histoire était plus nuancée au niveau du genre.

Parmi les hommes, 84% ont déclaré se sentir à l'aise avec le sujet, mais 64% des femmes ont fait de même. L'étude a également révélé que les femmes étaient plus susceptibles que les hommes d'avoir des émotions négatives à l'égard des chiffres. Plus de deux fois plus de femmes (29%) que d'hommes (13%) ont déclaré que l'utilisation des mathématiques et des chiffres les rendait anxieuses.

L’étude avait été commandée pour la deuxième journée nationale de l’informatique du Royaume-Uni, le mercredi 15 mai, une initiative visant à aider les personnes à «avoir confiance en leurs compétences et à les utiliser de manière compétente dans l’utilisation des chiffres et des données» afin de prendre de meilleures décisions.

Voici la statistique qui m'a d'abord convaincu de m'inscrire comme ambassadeur de cette organisation caritative. Pouvez-vous calculer l'impact d'une augmentation de salaire de 5% pour un travailleur gagnant 9 £ par heure? Avec ou sans calculatrice, c’est le genre de question à laquelle 17 millions d’adultes – près de 50% de la population en âge de travailler en Angleterre – ont du mal à répondre correctement. En termes simples, un adulte sur deux possède les compétences en calcul que l'on pourrait attendre des écoliers du primaire âgés de 11 ans.

La réponse est 9,45 £. Vous avez peut-être résolu le problème en calculant que 10% des 9 £ représentaient 90 pence, soit une réduction de moitié pour obtenir la réponse. Ou vous auriez pu diviser 9 par 100, puis multiplié par 105 pour obtenir le même résultat.

Peu importe comment vous y êtes arrivé, que vous utilisiez une calculatrice ou non. L'important est que vous ayez la conviction de pouvoir y arriver.

Bien que les hommes et les femmes souffrent d'un manque de confiance dans les chiffres, le problème semble toucher davantage les femmes. Pourquoi?

Rachel Riley, une ambassadrice nationale en numératie et résident sur le canal 4 de Channel 4 Compte à rebours, estime que les filles sont «formées à la dépréciation de soi, à la modestie et jamais fières de nos accomplissements, de peur de nous faire passer pour des fanfaronnades». Ce manque de confiance en soi peut freiner les femmes, en particulier dans un domaine comme les mathématiques.

Si j'avais posé la question des pourcentages dans une leçon de maths à l'école, auriez-vous levé la main pour dire que vous connaissiez la réponse – ou même si vous l'aviez criée?

D'après mes expériences anecdotiques d'enseigner dans une salle de classe du secondaire, les filles sont plus susceptibles de minimiser leur compréhension ou leur réussite que les garçons de capacités égales de la même classe. Dans les milieux éducatifs, on parle de «concept de soi». On a constaté que les filles avaient un concept de soi moins mathématique que les garçons ayant les mêmes capacités.

L’Institut de l’éducation de l’Université de l’Université de Recherche (UCL) a mené, dans le cadre du Programme d’appui aux mathématiques avancées, une initiative gouvernementale, des stratégies efficaces pour encourager la participation des filles aux mathématiques. L'une des solutions consistait à commencer tôt les conseils de carrière et à montrer aux étudiants – les filles en particulier – les avantages de bonnes compétences en mathématiques dans diverses disciplines.

Ceux qui étudient des niveaux dans des matières allant des études commerciales à la géographie, en passant par la géologie et la sociologie, bénéficient tous des études de mathématiques, du moins en tant que matière complémentaire, en raison du contenu mathématique de ces cours.

Maîtriser les mathématiques au-delà des études de GCSE à 16 ans peut ouvrir de nombreuses carrières, allant de rôles financiers, scientifiques et techniques à des voies plus inattendues telles que la conception de théâtres, la modélisation des changements climatiques et la conception de jeux informatiques.

Bien que les mathématiques constituent désormais la matière de niveau A la plus populaire, seulement un élève sur huit la suit. L’Institut supérieur de la politique en matière d’enseignement supérieur (Hepi) estime que la proportion de jeunes qui ne maîtrisent pas les mathématiques (ni même l’arithmétique) après 16 ans est encore trop élevée.

Mary Curnock Cook, conseillère chez Hepi et ancienne directrice générale de UCAS, explique que cela se traduit par un manque de calcul de base lorsque les étudiants entrent à l'université ou se rendent sur leur lieu de travail. Un professeur de biologie à l’université lui a dit: «Je souhaite juste qu’ils arrivent sachant faire des fractions et des pourcentages.»

Maths Un niveau conduit à une carrière en ville

© Charlie Bibby / FT

Yasmine Messaoud, 27 ans, travaille comme courtier en swaps à Londres. Elle a rejoint ICAP, le courtier interdisciplinaire, en tant que stagiaire diplômée après un baccalauréat en mathématiques.

«À l’école, j’étais consciente que l’étude des mathématiques pouvait ouvrir une carrière à la ville – mais la plupart des gens n’ont pas cet âge», dit-elle.

Son oncle était un courtier et son frère – neuf ans plus vieux que Yasmine – avait déjà commencé à travailler dans la ville au moment où elle a fait son choix de matières. «Dès que j'ai entendu le salaire proposé, je me suis dit que je le ferais à 100%.»

Certains amis ont été intrigués par son choix. «La réaction typique était: est-ce que tu vas être professeur de mathématiques alors? – comme si c'était tout ce que vous pouviez faire », se souvient-elle.

Malgré tout, Yasmine explique les mathématiques qu’elle utilise dans son travail de courtier qu’elle «a probablement appris au niveau GCSE». «En tant que courtier de swaps, vous faites correspondre les acheteurs et les vendeurs de produits financiers. Il s’agit en grande partie d’arithmétique mentale et d’étude du mouvement des courbes. Vous avez besoin de compétences en calcul, mais vous avez également besoin d'une bonne mémoire et de la capacité de nouer des relations avec vos clients. »

TPAPI soutient la Journée nationale du calcul, et elle pense qu'un meilleur calcul peut dynamiser n'importe quelle carrière.

«Les maths sont dans tout. Cela se répercute sur tous les emplois, et si vous démarrez votre propre entreprise, vous devrez créer des comptes et comprendre les profits et les pertes.

“Mon meilleur conseil pour les parents? Jeune enfant, ma grand-mère me faisait faire des sommes et des énigmes à la maison. J'étais en avance sur la classe avant que les maths aient vraiment commencé. Même si vous n’êtes pas si bon en maths, vous pouvez toujours apprendre à votre enfant des sommes simples. " Claer Barrett

Modèles de rôle

Lorsque Yasmine Messaoud, une courtière de la ville âgée de 27 ans, a dit à ses amis à l'école qu'elle souhaitait étudier les mathématiques au niveau A, ils ont demandé: «Pourquoi? Voulez-vous être professeur de mathématiques? "

À l'âge de 15 ans, elle savait déjà qu'elle souhaitait faire carrière dans la ville (voir ci-dessus) et que les mathématiques constitueraient un excellent choix de sujet.

L'importance des modèles ne peut être sous-estimée. Au niveau universitaire, nous avons la regrettée Maryam Mirzakhani, qui est devenue en 2014 la première femme à remporter la médaille Fields, le prix le plus prestigieux en mathématiques.

Dans le milieu scolaire, les enseignantes en mathématiques peuvent être d’excellents modèles. Susan Okereke, coanimatrice de mon balado Maths Appeal, est une collègue enseignante et une source d'inspiration pour ses élèves.

Mais je pense que l'influence la plus importante pourrait être plus proche de chez nous.

Lors des soirées de parents, beaucoup de mamans et de papas me diront qu’ils ont trouvé les mathématiques difficiles à l’école et qu’ils ne sont donc pas surpris que leurs enfants le fassent aussi – comme si la capacité mathématique était génétique.

Pourtant, des recherches ont montré que les messages des élèves sur leurs mathématiques et leurs relations avec les nombres peuvent changer leur attitude à l’égard du sujet et leur réussite ultérieure.

L'impact sur les mères et les filles est encore plus alarmant. Une étude américaine a révélé que lorsque les mères disaient à leurs filles qu’elles n’étaient pas bonnes en maths à l’école, le niveau de réussite de leur fille avait baissé presque immédiatement.

En tant que société, nous devons nous éloigner du mythe du «cerveau mathématique», à savoir qu’il existe des personnes qui savent faire des mathématiques et d’autres qui ne le peuvent pas.

À l’exception du faible pourcentage de personnes souffrant d’un trouble d’apprentissage spécifique appelé dyscalculie, de nombreux adultes qui disent qu’ils ne savent pas faire des mathématiques ont eu des expériences négatives à l’école qui ont influencé leur perception de leur capacité à utiliser les chiffres en toute confiance.

Jo Boaler, professeur d’enseignement des mathématiques à l’Université de Stanford, pense que la version des mathématiques que la plupart des gens connaissent et expérimentent à l’école a une incidence sur leur attitude à l’égard de la discipline.

Elle a inventé l'expression «mathématiques de performance» pour décrire comment les étudiants en mathématiques sont généralement testés sur leur vitesse et leur précision, plutôt que de penser de manière créative à la façon de résoudre des problèmes.

D'après des études menées sur des écoliers en Angleterre en 2010, le professeur Boaler a constaté que les «performances mathématiques» entraînent souvent l'anxiété mathématique. "Peu de gens aiment cette version (de l'enseignement des mathématiques)", a-t-elle déclaré, ajoutant que "les femmes et les filles le détestent particulièrement".

Ses propres recherches ont révélé qu ’« une pratique particulièrement dommageable menant à l’anxiété est le test chronométré de faits déconnectés. Cela amène les élèves à croire que les mathématiques sont une matière qui nécessite un rappel rapide et les encourage à s'en détourner. Je prédis que la récente initiative du gouvernement visant à obliger les jeunes étudiants à se soumettre à des tests chronométrés augmentera l'anxiété liée aux mathématiques et les inégalités entre les sexes à travers le pays.

Les mathématiques sont la matière la plus populaire chez les garçons, mais chez les filles, c’est l’anglais

Les cinq sujets de niveau A les plus populaires chez les garçons par entrée (2018)

© Getty

  • Maths 59 000
  • Physique 29 000
  • Chimie 26 000
  • Biologie 23 000
  • Histoire 22 000

Les cinq sujets de niveau A les plus populaires chez les filles par entrées (2018)

© Getty

  • Anglais 53 000
  • Psychologie 45 000
  • Biologie 40 000
  • Maths 38 000
  • Art et Design 32 000

Source: JCQ

Mathématiques du monde réel

Dans le monde réel, les problèmes de mathématiques ne sont pas chronométrés – mais vous devez souvent penser de manière créative à des problèmes complexes et intéressants, en collaborant fréquemment avec d'autres. Cela pourrait s’appliquer sur le lieu de travail ou dans nos finances personnelles. Habituellement, le calcul est simple – mais la situation est complexe. C'est pourquoi avoir la confiance nécessaire pour résoudre les problèmes est tellement important dans la vie réelle.

La recherche menée par National Numeracy sur les attitudes des femmes à l’égard des mathématiques fait écho aux conclusions d’études similaires sur les raisons pour lesquelles moins de femmes investissent en bourse.

En tant que défenseur du calcul, je crois qu’il existe des avantages en matière de finances personnelles pour les hommes et les femmes plus confiants dans les chiffres – qu’il s’agisse de la gestion d’un budget ou de la meilleure offre pour un produit financier.

Mais j'aime particulièrement le parallèle d'investissement, car plusieurs études récentes suggèrent que les femmes qui franchissent le pas dépassent de loin les hommes en matière de rendement des investissements.

Néanmoins, l’opinion publique sur les prouesses des femmes en matière d’investissement est beaucoup moins positive. Une étude américaine réalisée par Fidelity Investment a révélé que 9% seulement des personnes interrogées pensaient que les femmes pourraient être meilleures que les hommes pour investir.

De mauvaises décisions financières peuvent en résulter. Des recherches menées par Experian ont révélé que près des deux tiers des personnes ayant pris part au défi en ligne «Essentials of Numeracy» de National Numeracy avaient des résultats qui reflétaient leur pointage de crédit.

Si le manque de confiance dans les chiffres est corrélé à un manque d'engagement dans vos finances, les «astuces» relatives aux finances personnelles proposées ci-dessous par Michael Martin de Seven Investment Management pourraient fournir un moyen rapide de vous reconnecter et de réfléchir de manière plus créative à la bonne solution. vous.

Chacun de nous, homme ou femme, peut améliorer notre relation avec les mathématiques et les chiffres. Même si vous frissonnez à l’idée de passer un test de maths, le défi en ligne de National Numeracy n’est pas du «calcul de performance» – il n’ya pas de bonus à la réponse à une question rapidement, et vous pouvez utiliser une calculatrice. Il est conçu pour identifier les domaines dans lesquels des améliorations sont possibles et peut vous orienter vers des ressources supplémentaires.

En ouvrant votre esprit aux maths, vous pourriez prendre de meilleures décisions – et même avoir plus d'argent dans vos poches.

Bobby Seagull est professeur de mathématiques et doctorant à l'Université de Cambridge. Fan de longue date de West Ham, il est coanimateur du podcast Maths Appeal et du guide Genius Guide of Britain de la BBC, Monkman & Seagull. Comptable agréé et ancien commerçant dans une banque d'investissement, il est l'auteur de «La magie qui fait bouger les choses». Gazouillement: @Bobby_Seagull; Instagram: @Bobby_Seagull

Exécuter ces chiffres sur vos finances personnelles

Michael Martin, chargé de relations chez Seven Investment Management, propose ces astuces mathématiques au quotidien.

Pensions bidouille
Pour déterminer le montant de votre épargne-retraite, multipliez par 25 le revenu annuel que vous ciblez (en plus de la pension de l'État).

Il est généralement admis que, si vous investissez votre retraite dans une stratégie plutôt prudente ou équilibrée à la retraite (en d’autres termes, ne le mettez pas entièrement en espèces, contrairement à de nombreuses personnes), vous pouvez gagner un revenu de 4% par an. et cela devrait vous voir à travers le reste de votre vie.

Ce n'est pas une garantie – pas plus que de manger cinq fruits et légumes par jour, c'est une garantie de rester en bonne santé – mais c'est une règle utile et cela vous aide également à établir facilement votre position de retraite.

En utilisant ce hack, vous réalisez rapidement que vous avez besoin de 250 000 £ d'économies pour chaque 10 000 £ de revenu de retraite. Aie!

De même, si vous voulez savoir ce que votre épargne-retraite actuelle générera (en pensions, Isas ou une combinaison des deux), divisez simplement par 25. Sinon, supprimez deux décimales du chiffre actuel et multipliez-le par 4. Par exemple: £ 150 000, vous rapportez 1 500 £ X 4 = 6 000 £ par an.

Hack d'inflation
Divisez 72 par le taux d'inflation pour voir combien d'années il faudra à votre épargne pour réduire de moitié. La grande menace qui pèse sur ceux qui mettent tout leur argent de retraite dans les retraites est l’inflation et ce charmant petit bidouillage en fait les frais. Donc, si l'inflation est de 2%, votre argent vaudir la moitié de ce qu'il est aujourd'hui dans 36 ans. Avec une inflation à 3%, il ne faudra que 24 ans.

Bidouille d'investissement
Voici un moyen rapide de calculer la performance d’un investissement: divisez par 72 le taux de rendement d’un investissement pour voir combien de temps il faudra pour doubler sa valeur. Si vous obtenez un rendement de 6%, votre argent doublera en 12 ans. à 7%, cela prendra un peu plus de 10 ans.

Voici un autre poseur. Si votre gestionnaire de patrimoine vous facture 1,5% par an au total pour la gestion de votre portefeuille d'un million de livres sterling, combien épargnez-vous chaque année en passant à un gestionnaire qui facture seulement 1,2%? La réponse est 3 000 £.

Bidouille hypothécaire
Pour chaque tranche de 100 000 £ contractée sur une hypothèque de 25 ans, augmenter vos remboursements mensuels de 200 £ aura environ 10 ans de retard sur le délai de paiement. Une augmentation de seulement 100 £ annule environ six ans.

Il est facile de sous-estimer l'ampleur de la différence en payant davantage sur votre prêt hypothécaire, mais cela peut représenter plusieurs milliers de livres. Il n'est pas facile de calculer les économies exactes car il y a beaucoup de variables, mais plus le taux d'intérêt est élevé, plus l'avantage est grand. Les taux sont historiquement bas aujourd'hui mais pourraient augmenter dans les années à venir. Si vous avez suffisamment de marge pour augmenter vos remboursements, cela vous rapportera bientôt, mais ne négligez pas les autres formes d’épargne.

Laisser un commentaire