Points de caisse gratuits ‘disparaissant de quartiers défavorisés’

L'accès aux distributeurs automatiques de billets est en baisse dans certaines des communautés les plus démunies, ont averti les experts.

Les recherches menées par l’Université de Bristol ont révélé des «différences nettes» entre l’accès à l’argent liquide entre différents types de quartiers de la ville.

Les succursales bancaires et les guichets automatiques étaient concentrés dans des zones d’activité économique, telles que le quartier riche de Clifton.

Selon des recherches, les distributeurs automatiques de billets situés dans des zones plus défavorisées appartenaient en général à des entreprises de plus en plus nombreuses.

Sur Whiteladies Road – le Golden Mile – 29% des distributeurs automatiques de billets ne sont pas détenus par des banques.

Ceci comparé à 89% des guichets automatiques dans le quartier le plus défavorisé de Stapleton Road à Easton.

Les deux tiers des distributeurs automatiques de billets qui ont commencé à facturer des frais entre octobre 2018 et mars 2019 se trouvaient dans des quartiers défavorisés.

Daniel Tischer, chargé de cours à la School of Management de l’Université de Bristol, a déclaré: «Dans le cadre de nos recherches, nous avons régulièrement rencontré des personnes qui rencontraient des difficultés pour accéder aux produits bancaires classiques.

«Ils n'utilisent pas les paiements numériques car ils trouvent qu'il est plus facile de gérer leur argent en espèces et ont simplement manqué de confiance dans les services bancaires numériques. Pour ces personnes, l’argent continue d’être roi.

«Il est important de comprendre la manière dont l’accès à l’argent change pour la population britannique.

«À ce jour, le débat a essentiellement porté sur le nombre total de guichets automatiques ou de succursales bancaires au Royaume-Uni, sans trop comprendre l'importance de la géographie – mais l'emplacement de ces guichets fait toute la différence.

"Même si un avenir sans argent peut être presque inévitable, si les schémas de Bristol sont reproduits à l'échelle nationale, il est probable que nous verrons un retour aux anciennes géographies de l'exclusion financière, les communautés démunies se débattant d'autant plus que l'argent devient moins courant."

La recherche a révélé qu’un quart des distributeurs automatiques de billets à Bristol n’avait pas d’autre solution à moins de 250 mètres en cas de fermeture ou de dysfonctionnement.

Près de la moitié des guichets payants n’ont pas d’alternative gratuite à moins de 250 mètres.

Cela pourrait avoir des conséquences négatives pour les personnes ayant des problèmes de mobilité et risquerait de créer des «déserts en argent», ont averti les chercheurs.

Ils ont constaté que les bureaux de poste étaient moins susceptibles de fournir des services bancaires dans les zones défavorisées.

On estime à 2,2 millions le nombre de personnes qui n'utilisent que de l'argent comptant, et 1,3 million de personnes sans compte bancaire.

Jamie Evans, du centre de recherche sur les finances personnelles de l’Université de Bristol, a déclaré: «Malgré la hausse des paiements numériques, l’argent reste la clé de l’activité économique quotidienne, en particulier pour de nombreuses personnes marginalisées et vulnérables de notre société.

«Les communautés doivent pouvoir accéder aux espèces, mais le marché ne fonctionne pas actuellement dans leur meilleur intérêt. Ironiquement, ceux qui sont le mieux servis semblent être ceux qui utilisent le plus les paiements numériques.

«L’offre d’infrastructures d’argent liquide ne semble pas correspondre aux besoins géographiques de certains résidents plus âgés et moins aisés. La future politique devrait chercher à comprendre les besoins de ces groupes et à les prendre davantage en compte ».

Sara Davies, co-auteur du rapport, a déclaré que plus des trois quarts des clients des magasins de proximité paient en espèces.

Elle l'a décrit comme «fondamental» pour des entreprises telles que les chauffeurs de taxi ou les nettoyeurs de vitres.

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