Les législateurs se disputent des revenus supplémentaires | Salem Reporter

Des économistes d’État estiment que l’Oregon disposera de 24,8 milliards de dollars au cours des deux prochaines années, qu’il s’agisse de fonds généraux ou de fonds de loterie. Cela représente une augmentation d'environ 770 millions de dollars par rapport aux prévisions précédentes.

SALEM – L’Oregon a connu un succès inattendu et c’est maintenant au législateur de décider quoi en faire.

Les impôts perçus par les particuliers et les entreprises au cours de la période de déclaration des impôts 2019 ont été considérablement plus élevés que prévu par les économistes, selon un rapport publié le mercredi 15 mai. Une grande partie de cet argent ira aux contribuables l'année prochaine, sous la forme du "Kicker" rabais, la nouvelle prévision donne aux rédacteurs du budget législatif environ trois quarts de milliard de dollars de plus à travailler pour décider de la façon dont l'Oregon dépensera son argent au cours des deux prochaines années.

Ils ne sont pas trop excités, cependant.

«Cela peut sembler étrange, mais les prévisions de revenus ne changent pas la méthode de budgétisation», a déclaré le représentant de l’Etat Dan Rayfield, D-Corvallis, qui copréside le comité de rédaction du budget. «Nous examinons toujours les options de réduction. Nous sommes toujours prudents quant à la manière dont nous dépensons les ressources dont dispose l'État. "

Les décisions relatives aux dépenses des agences concernent pratiquement tous les Oregonian.

Des économistes d’État estiment que l’Oregon disposera de 24,8 milliards de dollars au cours des deux prochaines années, qu’il s’agisse de fonds généraux ou de fonds de loterie. Cela représente une augmentation d'environ 770 millions de dollars par rapport aux prévisions précédentes.

Ken Rocco, agent fiscal législatif, conseille les législateurs sur le coût de leurs idées de dépenses pour l'État. Son bureau a conclu que l'État devrait dépenser environ 14% de plus que le budget actuel de 21 milliards de dollars sur deux ans pour maintenir les services actuellement fournis, en raison de l'impact de l'inflation, des augmentations de salaire et des augmentations de coûts des fournitures et des services. .

Ce calcul ne tient pas compte des réserves de trésorerie plus importantes que Rayfield et ses co-présidents, Sens. Betsy Johnson, D-Scappoose, et Elizabeth Steiner Hayward, D-Beaverton, souhaitent que l’État dispose d’ici à la fin de 2021. Il n'inclut pas non plus les nouveaux programmes ou projets approuvés par l'Assemblée législative ni les emplois créés.

«Je pense que nous sommes probablement beaucoup plus près de pouvoir financer le niveau de service actuel, mais cela ne signifie pas que les coprésidents, pour chaque agence, vont le faire», a déclaré Rocco. "Ils cherchent toujours à réduire leurs niveaux de service."

Cela n’a pas empêché des personnalités clés du Capitole de lancer des idées sur la manière dont les 770 millions de dollars devraient être dépensés.

La gouverneure Kate Brown a déclaré qu'elle s'attend à ce qu'une partie de l'argent supplémentaire serve à réduire les coûts de scolarité des collèges communautaires et des universités, ainsi qu'à investir dans le placement familial et l'application de la loi.

"J'ai quelques investissements clés qui, selon moi, doivent être réalisés", a déclaré Brown.

Brown et Tina Kotek, présidente de la Chambre des représentants de D-Portland, ont également suggéré de consacrer une partie des bénéfices inattendus au logement abordable, une priorité qu'ils partagent.

«Plus nous pouvons faire pour le logement avec les ressources supplémentaires, nous devrions essayer», a déclaré Kotek.

Mais Rayfield et certains de ses collègues démocrates à l'Assemblée législative craignent de nouvelles dépenses qui devraient être couvertes dans les prochains budgets.

"Vous utilisez l'argent ponctuel à des fins ponctuelles", a déclaré Rayfield.

Le sénateur Chuck Riley, D-Hillsboro, qui siège au Comité sénatorial des finances et du revenu, a répondu prudemment à la liste de souhaits de Brown.

"Ce sont toutes de bonnes choses, et oui, OK, bien sûr, nous pouvons toujours utiliser de l'argent à ces endroits", a déclaré Riley. «Mais je suis un peu réaliste et je comprends que nous allons avoir ce ralentissement (économique). Nous devons nous assurer que tout est couvert pour le ralentissement ».

Riley et le président de son comité, le sénateur Mark Hass, D-Beaverton, veulent investir le plus possible dans les réserves de l'État.

«Dans les finances publiques, lorsque vous rencontrez un phénomène temporaire – une aubaine historique – vous vous en sortez», a déclaré Hass après avoir examiné le rapport de mercredi.

L’Oregon a contracté environ 27 milliards de dollars de dettes personnelles. Les coûts des retraites augmentent à mesure que de plus en plus de fonctionnaires atteignent l'âge de la retraite. Bien qu'il ne soit pas possible pour l'État d'effacer sa dette en un seul geste, l'Assemblée législative pourrait utiliser une partie de l'excédent pour la rembourser.

Il est "très probable" que le budget inclue des fonds supplémentaires pour le fonds PERS afin de réduire la dette, a déclaré Kotek vendredi. Ce serait une utilisation appropriée de la manne, Hass et Rayfield ont convenu.

Brown et Kotek ont ​​également émis une idée moins vraisemblable: détourner de l’argent du gabarit de l’impôt sur le revenu des particuliers.

Avec 1,4 milliard de dollars, le botté de jeu de l’année prochaine sera le plus important de l’histoire des États.

Kotek a proposé de consacrer environ la moitié de cette somme à des projets de transport, notamment des subventions pour remplacer ou réaménager les vieux moteurs diesel afin de réduire la pollution, des améliorations sismiques du pont inter-États 205 entre Oregon City et West Linn, ainsi qu'un nouveau programme de construction de stations de recharge de véhicules électriques et de autres infrastructures pour véhicules à faibles émissions.

Brown n’a pas accepté la proposition de Kotek concernant le botteur, le projet de loi House 3440. Elle a déclaré jeudi que si le botteur était détourné, il devrait servir à quelque chose qui profite à l’ensemble de l’État.

Brown a déclaré qu’elle soutiendrait l’utilisation d’argent de kick pour rembourser une plus grande partie de la dette de la PERS, si l’Assemblée législative peut concocter un plan bénéficiant d’un soutien bipartite.

«Je pense que c'est un bon sens financier», a déclaré Brown.

"Nous sommes dans une opportunité vraiment intéressante, car le botteur est tellement gros", a déclaré Kotek. «Nous n’avions pas eu cette occasion dans le passé, où le bon à rien de l’impôt sur le revenu des particuliers devrait à juste titre être versé aux contribuables. Nous nous trouvons ici dans une situation intéressante, où nous pouvons toujours avoir un ensemble considérable de remboursements et potentiellement dépenser une bonne quantité d’argent pour des investissements ponctuels. ”

Kotek a noté que par le passé, il avait été proposé de placer le fonds de réserve dans le fonds PERS. Bien qu'elle soutienne le concept, elle a ajouté: «Je ne pense pas que vous obteniez des votes pour cela."

La législature laisse généralement le kicker seul. En Oregon, l'Oregon ne verse le remboursement aux contribuables qu'en période de crise économique, lorsque le recouvrement des impôts sur une période de deux ans dépasse d'au moins 2% les prévisions des économistes.

La dernière fois que le kicker a été détourné, c'était en 1991, à la fin d'une récession, lorsque les législateurs ont décidé d'utiliser cet argent pour couvrir les dépenses de l'État.

Depuis lors, les électeurs ont rendu plus difficile la tâche de l’assemblée législative. Ils ont adopté un amendement constitutionnel en 2000 qui requiert l’approbation de 40 représentants d’États et de 20 sénateurs pour écarter les fonds du remboursement automatique.

C'est un défi de taille. Même si les démocrates étaient unis, ils auraient besoin de deux républicains pour accepter le plan à la fois à la Chambre et au Sénat – et les dirigeants républicains s'opposent farouchement à toute modification du botteur.

"Toute tentative de la part des démocrates d'éloigner leur bosseur durement gagné des travailleurs de l'Oregon et de tout gâcher par la formation d'un gouvernement en croissance ou de récompenser les donateurs de leur campagne suscitera une forte opposition de la part des républicains de la Chambre", a déclaré le chef de la minorité House, Carl Wilson, R-Grants Pass prévenu mercredi.

Rayfield a déclaré que les rédacteurs de budget devraient plutôt se concentrer sur l'argent supplémentaire dans les fonds généraux et de loterie. Son opinion est que l'Assemblée législative «n'a aucun contrôle» sur le botteur, malgré sa taille record.

«Nous ne pouvons absolument rien y faire, à moins que les deux tiers des voix à la Chambre et au Sénat ne soient votés par le gouverneur», a déclaré Rayfield.

Rayfield, Johnson, Steiner Hayward et d'autres membres du Comité mixte des voies et moyens poursuivent leurs travaux en vue de définir les budgets des agences d'État pour les deux prochaines années.

Rocco a déclaré que l'objectif est de reconstituer le budget dans les trois à quatre prochaines semaines. L’Assemblée législative doit approuver l’équilibre budgétaire avant la fin du mois de juin pour l’exercice biennal commençant le 1 er juillet.

Outre les budgets, Ways and Means a également plus de 360 ​​projets de loi à examiner.

La plupart des projets de loi qui obligent l’État à dépenser de l’argent – qu’il s’agisse de recruter un analyste, de verser de l’argent aux villes et dans les comtés ou de rénover les immeubles de bureaux de l’État – doivent libérer la Commission des voies et moyens. En collaboration avec les dirigeants de la Chambre et du Sénat, les coprésidents des comités détermineront les projets de loi sur lesquels l'Assemblée législative devrait dépenser de l'argent, a déclaré Rocco.

Ils doivent également tenir compte de ce qui se passera si et lorsque l’expansion économique de l’Oregon, qui dure depuis près de dix ans, touche à sa fin et que les impôts perçus sont moins bien payés. C’est la raison pour laquelle Hass, Kotek, Rayfield et d’autres considèrent le revenu imprévu comme de l’argent «temporaire» – ils ne peuvent pas compter sur la même augmentation de trésorerie dans deux ans.

"Cela aide à résoudre certains problèmes, mais ensuite, il en crée d'autres", a déclaré Rocco à propos du rapport sur les revenus de mercredi. "Mais nous travaillons à travers ceux-ci."

Reporter Mark Miller: mmiller@fgnewstimes.com. Miller travaille pour le Oregon Capital Bureau, une collaboration entre EO Media Group, Pamplin Media Group et Salem Reporter.

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