Voici ce que vous devez savoir sur ce programme «collège sans frais de scolarité»

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L'université sans frais de scolarité n'est pas tout à fait le Saint Graal de l'enseignement supérieur à coût zéro, mais elle est assez proche.

Au total, une vingtaine d’États offrent aux étudiants l’accès à un collège gratuit, selon la Campagne pour un enseignement universitaire gratuit.

Onze de ces programmes offrent ce qu’on appelle un programme de promesses, finançant généralement deux années d’enseignement dans un collège communautaire participant.

Ils sont l’Arkansas, le Delaware, l’Indiana, le Kentucky, le Maryland, le New Jersey, le New York, le Nevada, l’Oregon, le Rhode Island et le Tennessee.

En mars, la Virginie occidentale a promulgué sa subvention WV Invests, qui couvrirait les frais de scolarité dans neuf collèges communautaires et techniques.

Les familles peuvent économiser beaucoup d'argent si elles pouvaient alléger leurs frais de scolarité.

Au cours de l'année scolaire 2018-2019, le coût moyen des frais de scolarité et des frais d'un établissement public de deux ans s'élevait à 3 660 $, selon le College Board.

Mais les experts disent que les familles devraient lire attentivement les détails de ces programmes gratuits avant de décider de s’engager.

N'oubliez pas non plus que, même si les États administrent ces programmes, votre enfant doit déposer une demande gratuite de Federal Student Aid (ou FAFSA) afin de se qualifier.

"D'une certaine manière, certains de ces projets sonnent mieux qu'ils ne le sont réellement", a déclaré Mark Kantrowitz, éditeur et vice-président de la recherche chez SavingforCollege.com. "Ce ne sont que des frais de scolarité, et ils ne couvrent pas les autres coûts."

Savoir ce qui est payé pour

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Les programmes sans frais de scolarité ne couvrent que cette dépense, mais les étudiants doivent souvent supporter des coûts supplémentaires.

Pour l'année scolaire 2018-2019, les étudiants des collèges de deux ans ont payé en moyenne 1 440 dollars pour les livres et les fournitures, selon le College Board. Les frais de transport ont atteint 1 800 dollars en moyenne pour ces étudiants.

Les étudiants des collèges publics de quatre ans ont payé un peu moins. Les livres et les fournitures coûtent en moyenne 1 240 dollars, tandis que les frais de transport se chiffrent à 1 160 dollars, a constaté le College Board.

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Les estimations du "coût de la fréquentation" fournies par les collèges ne sont pas nécessairement la mesure la plus précise du montant que vous allez réellement payer.

Par exemple, le Centre national de la statistique de l'éducation a estimé que les coûts de logement en 2017-2018 s'élevaient en moyenne à 9 857 dollars pour les étudiants de niveau collégial résidant hors campus et fréquentant une école publique de quatre ans.

Ces frais de logement s'élevaient à 8 409 $ pour les étudiants vivant hors campus et fréquentant un établissement public de deux ans.

En réalité, ces chiffres ne tiennent pas compte des autres coûts, y compris le fait que les étudiants doivent avoir le premier et le dernier mois de loyer lorsqu'ils cherchent des appartements hors campus, a déclaré Sara Goldrick-Rab, professeure de politique de l'enseignement supérieur et de sociologie à Temple. Université.

Quand l'aide entre-t-elle en jeu?

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La plupart des programmes d’enseignement universitaire gratuits sont calculés en "dernier dollar", ce qui signifie qu’ils couvrent les frais de scolarité une fois que vous avez utilisé toutes vos subventions et bourses.

La structure du "dollar dernier" rend ces programmes abordables pour les États qui les proposent, a déclaré Kantrowitz. Sachez que cela pourrait signifier que des étudiants éligibles à des bourses pourraient les laisser passer.

"Si vous êtes quelqu'un qui a gagné beaucoup de bourses privées, vous ne voudrez peut-être pas choisir de suivre des cours gratuits si vos bourses dépassent la valeur de ces cours gratuits", a déclaré Kantrowitz.

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Les étudiants seraient obligés de comparer les offres qu'ils obtiendraient ailleurs avec le programme de cours gratuit offert dans leur pays, ainsi que de savoir s'ils auraient besoin d'emprunter pour couvrir leurs frais de livres et autres.

Dans ce cas, vous devrez étudier le prix net de chaque école et comparer vos résultats. Le prix net correspond au coût de la participation moins les bourses d’études, subventions et crédits d’impôt pour études.

"Si vous êtes à faible revenu et que vous êtes dans une autre université, vous risquez de payer moins que dans une université où les cours sont gratuits", a déclaré Kantrowitz.

Lire les petits caractères

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Selon l’état, les participants aux programmes d’enseignement gratuit sont soumis à certaines restrictions afin de conserver leur admissibilité.

Cela signifie que votre enfant pourrait être tenu de compléter chaque année un nombre spécifié de crédits, de maintenir une moyenne pondérée cumulative ou de rester dans l'état pendant une certaine période après l'obtention du diplôme.

Par exemple, les participants au programme de bourses Excelsior de New York doivent rester dans l'Empire State aussi longtemps qu'ils ont été récompensés. S'ils sont employés, ils doivent travailler dans l'état.

Voici le piège: si votre enfant ne reste pas à New York, la bourse sans frais de scolarité est convertie en un prêt sans intérêt.

De plus, les étudiants de New York qui ont du retard scolaire, de sorte qu'ils ne peuvent pas obtenir 30 crédits en un an, perdent leur financement.

Les participants au programme Arkansas Future Grant doivent également rester dans l'État pendant trois ans et être employés moins de six mois après l'obtention de leur diplôme d'associé. S'ils manquent à cette exigence, la subvention se transforme en prêt.

Autre particularité: le programme de Virginie-Occidentale exige que les participants passent un test de dépistage de la drogue avant chaque session au cours de laquelle ils reçoivent un financement.

"Si ma famille examinait différents programmes, je serais au courant de choses qui ne sont pas typiques", a déclaré Goldrick-Rab. "Ce n'est pas typique d'avoir une résidence après l'obtention du diplôme.

"Cherchez n'importe quelle étrange copie fine."

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