L'homme de soixante millions de dollars: comment Clive Palmer finance sa propre résurrection politique | Australie nouvelles

Clive Palmer doit faire face à de nombreux obstacles pour rentrer au Parlement et contrôler l’équilibre des pouvoirs au Sénat.

La question de la confiance, c’est parce que 7 millions de dollars doivent encore être versés aux travailleurs de Queensland Nickel. Palmer a déclaré avoir versé une somme dans un fonds d’affectation spéciale, mais seulement après les élections.

La Commission australienne des valeurs mobilières et des investissements a été accusée de violation du code pénal relative au projet de prise de contrôle du President’s Club dans son complexe de la Sunshine Coast, interdiction d’exercice par le Parlement si M. Palmer était reconnu coupable.

Brian Burston, défenseur de One Nation et leader du Sénat pour la Nouvelle-Galles du Sud au Royaume-Uni, n’est pas troublant, c’est la possibilité que des candidats soient élus et démis de leurs fonctions, comme Jacqui Lambie et Glenn Lazarus, après être entrés au Sénat pour Palmer fête en 2013.

"À l'époque (Palmer) était un peu rouillé dans la sélection des candidats", a déclaré Burston à Guardian Australia. «Cette fois, cela s’est passé sur plusieurs, plusieurs mois, ils sont bien contrôlés, il y a des procédures en place où la faillite… du parti ne se produira pas. Cela ne peut pas arriver, ou il y aura des conséquences pour ceux qui veulent marcher. "

Burston dit que le parti a "diverses stratégies en place pour empêcher cela", y compris des "contrats signés", qu'il ne veut pas clarifier en précisant quelles sont les pénalités qui pourraient être encourues pour déloyauté.

Palmer lui-même est moins menaçant. Lorsqu'on lui a demandé ce qui pouvait garder les candidats retenus au programme UAP, il a répondu par un message textuel: «Amour».

Brian Burston



L'ancien sénateur des Nations Unies, Brian Burston, est à la tête du match pour le Sénat du parti United Australia en Nouvelle-Galles du Sud. Une photographie: Mike Bowers / The Guardian

Palmer est de retour en tant que force politique en Australie. À la suite d'une campagne publicitaire qui a coûté au moins 30 millions de dollars depuis septembre – et cela compte -, il a propulsé son parti à deux chiffres dans certains bureaux de scrutin à un seul siège publics.

Même à Herbert, qui est situé à Townsville, où 800 travailleurs ont perdu leur emploi chez Queensland Nickel, le journal Newspoll a enregistré une perte de 14%.

Jeudi, UAP a signé un accord de préférence avec la Coalition, une initiative qui aide les libéraux et les nationaux dans les marginaux clés et donne à Palmer un coup de pouce pour lui permettre de siéger au Sénat dans le Queensland. Vendredi, il a embarrassé le parti travailliste en affirmant que l’opposition avait elle aussi demandé un accord de préférence sur son opération avec les insurgés.

Quel que soit le résultat du 18 mai, le fait que Palmer soit dans la course est un retour remarquable pour un homme qui a été persona non grata dans la politique australienne en raison des difficultés de Queensland Nickel, qui a été liquidé en 2016.

Le milliardaire controversé, enrichi de ses ressources en minerai de fer, en nickel et en charbon, est peut-être surtout célèbre pour son plan de construire une réplique du Titanic.

La vie politique de Palmer a commencé du côté conservateur de la politique. Il était le directeur de campagne du parti national du Queensland dirigé par Joh Bjelke-Petersen dans les années 1980. Plus tard, il a rejoint le parti libéral et a démissionné de son poste en 2013 pour créer sa propre opération politique et entrer à la Chambre basse en tant que député de Fairfax.

En un sens, l’accord de préférence conclu avec la Coalition est un retour au foyer politique, mais les politiques de Palmer – qui sont rares et éloignées les unes des autres – sont un piège à idées populistes qui le rendent difficile à situer dans l’éventail politique.

Appel de Palmer: déductions fiscales et nationalisme économique

George Zoraya, candidat à Chisholm, et Mubahil Ahmed, à Bruce, interrogés par Guardian Australia, ont déclaré que le discours de l’UAP était ciblé sur la poche de la hanche.

Le parti demande une réduction d’impôts de 20% pour les Australiens résidant dans des régions et propose une incitation à suivre l’initiative des États-Unis et à permettre la déduction fiscale des paiements hypothécaires pour la résidence principale des Australiens.

Le sénateur travailliste Murray Watt a déclaré: "En tant qu’homme d’affaires, Clive Palmer doit savoir que la plupart de sa politique économique ferait faillite du pays et que c’est clairement un casse-tête pour remporter des votes."

Mais il y a aussi l'appel à investir dans le train à grande vitesse et le nationalisme économique consistant à ramener des emplois en Australie, brutalement compromis par la décision d'imprimer des chemises de campagne en Chine.

Clive Palmer avec Dio Wang, Jacqui Lambie, Ricky Muir et Glenn Lazarus en 2013



Clive Palmer avec Dio Wang, Jacqui Lambie, Ricky Muir et Glenn Lazarus en 2013. Photographie: Paul Miller / AAP

Burston dit que la campagne se concentrera sur "le maintien de la propriété australienne de l'Australie".

"Nous sommes très inquiets de l'influence chinoise, des puissances étrangères achètent nos actifs stratégiques, tels que les ports et la piste d'atterrissage de WA, autour de Karratha."

C’est loin des appels ouvertement racistes de l’ancien parti de Burston, One Nation, dont la dirigeante, Pauline Hanson, a appelé à la suspension de l’immigration et a averti que l’Australie «risquait d’être submergée par les musulmans».

Mais le nationalisme économique du parti United Australia fait appel au même instinct australien, et le voit en concurrence avec d'autres partis conservateurs et d'extrême droite pour obtenir des votes.

Un des avantages pour les progressistes de la résurgence de Palmer est la possibilité que One Nation n'échoue dans sa candidature au Sénat du Queensland.

La liste relativement vide de politiques laisse les candidats libres d'improviser un peu. Selon M. Zoraya, les candidats sont supposés «être honnêtes et dire que nous n’avons pas développé cette politique» lorsque les électeurs demandent plus de précisions.

Burston affirme que l’UAP «s’opposera probablement» à la plupart des politiques économiques du parti travailliste, critiquant le montant de 34 milliards de dollars proposé pour les pensions de retraite et la décision d’interrompre les rabais en espèces aux retraités autofinancés pour excès de crédits d’affranchissement.

Mais il dit que le parti "peut" faire une exception pour les politiques qui "s'adressent à ceux qui ont déjà investi", telles que les politiques relatives à l'endettement négatif et à l'impôt sur les plus-values, qui bénéficient d'une clause de droits acquis.

Anti-politique sans problèmes d'argent

Watt affirme que la résurgence de Palmer est "simplement fonction de l’argent qu’il a dépensé".

"Il est en train de récolter le vote anti-parti majeur qui est toujours présent", dit-il. «Les dernières élections ont été remportées par One Nation et Derryn Hinch, la dernière fois que c'était Palmer.

"Cette fois, on dirait qu'il revient à Palmer."

L'argent est un avantage majeur de l'UAP sur les autres partis mineurs, dont les candidats financent souvent personnellement des campagnes.

"Tout est financé par Clive – il finance tout cela avec sa fortune personnelle", déclare Burston. «Il n’ya aucune imposition pour les candidats. Toute la publicité, tout le matériel promotionnel est fourni et payé par UAP grâce au soutien financier personnel de Clive à la fête.

"Il dépensera finalement entre 50 et 60 millions de dollars pour la campagne."

Burston dit que le parti "sature les médias avec de la publicité" de la même manière que Domino’s, Woolworths, Coles ou McDonald’s.

"Nous n'essayons pas d'acheter des votes, mais nous essayons de faire passer le message au plus grand nombre de personnes possible. Plus vous répétez cela, plus vous en ferez autant."

Raffinerie de Queensland Nickel



La raffinerie de nickel du Queensland à Yabulu près de Townsville. Le Commonwealth a conduit Palmer devant un tribunal fédéral pour tenter de récupérer les 67 millions de dollars qu'il a versés aux travailleurs en vertu de la garantie des droits équitables. Photographie: Andrew Rankin / AAP

Recettes s'il vous plaît, Clive

Watt dit qu'il est "étonnant de voir un milliardaire qui a forcé les contribuables à payer ses propres travailleurs" maintenant sur le point de rentrer au parlement.

Palmer nie tout acte répréhensible et maintient une séparation entre Queensland Nickel et lui-même contestée devant la Cour suprême du Queensland.

Les liquidateurs à but spécial recherchent 200 millions de dollars versés par Queensland Nickel à Palmer et à des entités apparentées avant sa mise en liquidation. Et dans une affaire distincte devant un tribunal fédéral, le Commonwealth tente de récupérer les 67 millions de dollars payés aux travailleurs en vertu de la garantie des droits équitables.

Burston préfère se concentrer sur le «côté positif» – le fait que Palmer a acheté la raffinerie de Townsville et «a donné aux travailleurs six ans et demi d’emplois supplémentaires qu’ils n’auraient pas eu autrement».

En ce qui concerne l’argent des contribuables, «c’est une garantie que d’autres sociétés ont été payées (de) également, c’est une société qui est en liquidation».

Palmer a tenté de désamorcer les critiques à son encontre en versant 7 millions de dollars à un fonds d’affectation spéciale pour les droits restant dus aux travailleurs de Queensland Nickel, qui seront versés le 21 mai, trois jours après les élections.

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Steve Baker, secrétaire de l'AWU dans le Queensland, a déclaré qu'il était «inhabituel» pour Palmer de promettre de payer les droits impayés des travailleurs mais de le «retarder après l'élection».

«Et cela me rend méfiant à propos du paiement effectué», dit-il à Guardian Australia.

Burston dit que les 7 millions de dollars ont été versés à un fonds en fidéicommis "afin que (Palmer) n'ait plus le contrôle de cet argent".

«Le fonds d’affectation spéciale a pour but de payer les travailleurs et c’est ce qui se passera une fois les demandes déposées.»

Palmer, par message texte, dit que l'AWU sont "juste des imbéciles".

L'audience devant la Cour suprême du Queensland étant prévue pour le 15 juillet et le dossier pénal d'Asic devant être cité devant le tribunal de première instance de Brisbane le 28 juin, aucun résultat ne sera obtenu avant que les électeurs se rendent aux urnes.

Le seul obstacle est donc la confiance des électeurs. Leur conviction que l’homme d’affaires devenu politicien déterminera si l’antirpolitique de Palmer et une dépense publicitaire importante peut le voir entrer au Parlement pour la deuxième fois.

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